Oceanografi

Hvad er nordvestpassagen?

Hvad er nordvestpassagen?



Klimaændringerne har åbnet en rute gennem det canadiske arktiske område


Nordvestpassagekort: Røde linjer er mulige ruter til krydsning af nordvestpassagen. / MapResources. Klik for at forstørre billedet.

Hvad er den nordvestlige passage?

Northwest Passage er en havrute, der forbinder Atlanterhavet og Stillehavet gennem den canadiske arktiske øhav. Tidligere har nordvestpassagen været praktisk taget uudnyttet, fordi den var dækket af tyk, helårs is. I de sidste par år giver klimaforandringer imidlertid mulighed for, at kommerciel trafik kan passere gennem det arktiske hav via denne engang umulige rute.

De potentielle fordele ved en klar nordvestpassage er betydelige. Skibsruter fra Europa til det østlige Asien ville være 4.000 kilometer (2.500 miles) kortere. Alaskan-olie kunne flytte hurtigt med skib til havne i det østlige USA. De enorme mineralressourcer i det canadiske nord vil være meget lettere og økonomisk at udvikle og sende til markedet.

Graf over arktisk havis: Tidsseriegrafik over den gennemsnitlige månedlige arktiske havis i millioner af kvadratkilometer. Det gennemsnitlige januaris omfang for 1979 til 2014 viser et fald på 3,2% pr. Årti. Kredit: National Snow and Ice Data Center.

Arctic Sea Ice smelter

Der har været en progressiv nedgang år for år i tykkelse og omfang af arktisk havis. Grafen på denne side viser, hvordan omfanget af arktisk havis har været i en konstant tilbagegang mellem 1979 og 2014.

NASA-undersøgelser har vist, at omfanget af den arktiske havis falder med en hastighed på flere procent pr. Årti. Når isdækslet fjernes, penetrerer solstråling vandet og varmer det i stedet for at blive reflekteret fra den hvide is.

En anden faktor, der bidrager til opvarmning af det arktiske hav, er stigningen i udledningsrater for floder, der drænes fra Eurasia. Disse ferskvandsfloder modtager nu stigende afstrømning fra smeltende gletsjere. Denne afstrømning er meget varmere end vandet i det arktiske hav. Nettoresultatet er en svag opvarmning af vandet i det arktiske hav og en fortynding af saltholdigheden.

Northwest Passage satellitfoto: Satellitbillede af nordvestpassagen og den canadiske arktiske skærgård erhvervet den 3. september 2009. Billedkredit NASA / Earth Observatory. Klik for at forstørre billedet.

Northwest Passage Map

Kortet øverst på denne side viser mulige ruter gennem nordvestpassagen. Skibe, der rejser vestover, skulle komme ind i passagen gennem Baffin-bugten, passere gennem den canadiske arktiske øhav med forskellige ruter, gå ud i Beaufort-havet og derefter ud i Stillehavet gennem Chukchi-havet og Beringhavet.

I løbet af de sidste par år viser satellitbilleder taget i slutningen af ​​den arktiske sommer ofte at store dele af passagen er relativt isfri. I september viser satellitbilleder, at det arktiske hav har været klart nok til at sejle direkte gennem nordvestpassagen. (Relateret: Kort over Arktiske Ocean Features)

Tidlig historie om nordvestpassagen

Den økonomiske værdi af en kort rute, der forbinder Atlanterhavet og Stillehavsområdet, blev tidligt værdsat. Spanskerne omtalte denne rute som "Straight of Anián", og Francisco de Ulloa begyndte at søge i Baja California-halvøområdet efter det i 1539. Engelske opdagelsesrejsende, herunder Martin Frobisher, John Davis, og Henry Hudson søgte efter det fra Atlanterhavssiden i slutningen af ​​1500'erne og begyndelsen af ​​1600'erne. Disse ekspeditioner var ikke succesrige.

Undersøgelser fortsatte gennem 1600'erne og 1700'erne uden succes. Så i 1849 passerede Robert McClure gennem Beringstredet med det formål at sejle gennem til Atlanterhavet. Hans skib blev fanget i isen ikke langt fra at komme til Viscount Melville Sound og muligvis passage til Atlanterhavet. Til sidst, efter at have tilbragt tre vintre på isen og dø af sult, blev McClure og besætning reddet af en slædefest fra et af Sir Edward Belchers skibe og transporteret med slæde til Øresund. McClure og hans besætning blev de første til at overleve en tur gennem Northwest Passage.

Den norske opdagelsesrejser Roald Amundsen og hans besætning var de første til at krydse nordvestpassagen fuldstændig ad søvejen i 1906. Selvom overfarten var en vigtig "første", havde den lille økonomisk værdi, fordi rejsen tog tre år og brugte farvande, der var for lavt til kommerciel forsendelse. Den første single-sæson tur gennem passagen var af Henry Larsen og besætning i 1944. Igen var den kørte rute ikke dyb nok til kommerciel skibsfart.

U.S. Coast Guard Cutter Healy, en af ​​USAs nyeste og mest teknologisk avancerede polære isbrytere. Kredit: U.S. Coast Guard-foto af småbetjent Patrick Kelley.

Første Deep Draft & Commercial Vessel Crossing

I 1957 blev tre amerikanske kystvagtskærere - Storis, Bramble og SPAR - de første skibe til at krydse nordvestpassagen langs en dyb trækningsrute. De dækkede de 4500 miles halvkortede vand på 64 dage.

Det første skib, der var i stand til at transportere betydelig last for at krydse passagen, var SS Manhattan, en specielt forstærket supertanker, i 1969. Det blev ledsaget af John A. MacDonald, en canadisk isbryder. Denne rejse blev taget for at teste Northwest Passage som et alternativ til at bygge Alaska Pipeline. På det tidspunkt blev det bestemt, at nordvestpassagen ikke var økonomisk, og Alaska Pipeline blev bygget.

International Waters eller Canadian Waters?

Alle ruter gennem den nordvestlige passage passerer mellem øerne i den canadiske arktiske øhav. På dette grundlag hævder Canada ruten som "Canadian Internal Waters." Det amerikanske militær har imidlertid sendt skibe og ubåde gennem passagen uden anmeldelse til Canada baseret på filosofien om, at passagen er et internationalt vand. Dette er et af mange spørgsmål i "hvem ejer det arktiske hav?" spørgsmål.

Future of the Northwest Passage

Kommerciel brug af nordvestpassagen kan være en meget lille fordel ved klimaændringer. Milliarder dollars i transportomkostninger kan spares hvert år, hvis passagen forbliver åben og pålidelig i et par måneder af året. Der vil også være tids- og energibesparelser. Canada har mest at vinde, hvis Northwest Passage bliver en bæredygtig forsendelsesrute. Dette vil lette Canadas udvikling af nordlige lande og give en vigtig økonomisk og militær besiddelse, hvis deres krav om kontrol opretholdes.